Equipement de studio


Le studio d'enregistrement est un monde totalement différent où le prix des équipement, la complexité des machines, les légendes et les effets de mode règnent. Mais c'est aussi un monde dans lequel on trouve des équipements d'une qualité extrême, des appareils ésotériques ou faits sur mesure. Voici quelques-un d'entre eux.

DBX 162SL

DBX a fait beaucoup d'efforts pour embellir ce compresseur: boutons en aluminium, leds multicolores et une façade mauve en aluminium usiné. L'appareil est plutôt bien construit mais il n'a pas résisté au lancer plutôt sauvage d'un transporteur peut scrupuleux. Les fragiles potentiomètres ALPS n'ont pas résisté et les transformateurs de sortie n'ont pas su encaisser les G provoqués par la chute.

Une fois réparé, ce 162SL offre à peu près tout ce qu'un compresseur de studio peut offrir. Les nombreuses leds sont d'une grande aide pour régler cet appareil dont les possibilités sont grandes, et les effets résultant sont dignes de ce que l'ont peut attendre d'un produit DBX haut de gamme.

Bricasti M7

Bricasti is a US manufacturer specialized in high-end digital reverbs. The M7 is its flagship product offering all kinds of multi-parameter spacious effects. This particular unit was a 110V version with a faulty analog section since it had been wrongly plugged straight into the wall socket.

Thanks to the very helpful staff at Bricasti, this M7 was repaired, converted to 230V and upgraded to the latest firmware all at once. It is currently used as a master insert of the Lock Groove Studio newly acquired SSL console.

Tube Tech SSA 2A

Avec le développement des préamplis modulaires en rack, la demande pour des sommateurs de qualité tel le SSA 2A ne pouvait que croitre. Ce bel appareil peut réaliser la sommation de 4 entrées mono et 8 entrées stéréos en un bus stéréo, permettant ainsi de se construire une console de mixage modulaire de grande qualité (pourvu qu’on dispose des 12 préamplis nécessaires, bien sûr). Comme beaucoup de produits Tube Tech, ce sommateur est conçu autour de transformateurs d’entrée et de sortie sur mesures et d’un circuit à lampes de type hi-fi. Ici, le chemind u signal est totalement symétrique pour un rapport signal/bruit minimal et il emploie des modèles de lampes courants.

Le SSA 2A fait bien son travail de sommation avec une coloration existante mais limitée. Etant donnée la quantité de feedback local, on pourrait considérer qu’un circuit à transistor bien conçu pourrait réaliser le même travail avec une qualité équivalente. Néanmoins, que l’on veuille des lampes ou des transistors dans sa chaîne du son, le SSA 2A est un sommateur de haute performance bénéficiant d’un design et d’une réalisation de grandes classes.

Lafont Audio Labs Producer In Line

Peu de constructeurs français ont laissé leur marque dans le monde des équipements du son mais Lafont Audio Labs est l'un d'entre eux. Lafont ne produit plus de consoles mais le nom revêt une aura particulière en France et dans les pays limitrophes. La Producer In Line offre tout ce dont un studio professionnel de taille moyenne peut avoir besoin en termes de mixage, tout en conservant une certaine simplicité. Sa section d'équalisation est souvent appréciée des ingés-son et les options de routing restent relativement limitées mais efficaces.

Bien que très bien construite, cette Lafont a souffert d'un manque de maintenance, d'un incendie dans une pièce voisine et d'un environnement électrique pas toujours tendre. Ce type de machine nécessite une attention constante mais grâce à des composants de grande qualité et à une bonne conception les problèmes restent souvent limités et localisés.

Orban 642B Parametric EQ

La marque Orban est spécialisée dans les périphériques de studio depuis les années 70's et nous avons ici un exemplaire des ses équaliseurs paramétriques à deux fois quatre bandes. L'appareil est bien construit avec une architecture modulaire claire. il peut être utilisé en stéréo ou en mono lorsque le besoin de huit bandes d'eq se fait sentir. Avec un bon rapport signal bruit, il est plus spécifiquement destiné à corriger les défauts de matériel enregistré. Il peut permettre une équalisation globale sur un mix mais le contrôle précis de tous les paramètres des filtres (fréquences, Q et profondeur) en font un bon outil pour les frappes chirurgicales.


Console de mixage Airedale

Airedale est une marque anglaise spécialisée dans la réalisation de copie de console de marques prestigieuses. Ce mixeur est en particulier inspiré d'une Trident 80. Elle possède 32 préamplis, 24 sends et un patch complet. Tous les tranches sont équipées
de transformateurs d'entrée et la construction générale est propre et claire. Néanmoins, le patch horizontal apporte son lot de problèmes avec l'age et la console montre une certaine fatigue dûe à une utilisation intensive (ce qui est toujours le signe qu'on a apprécié ses performances). Certains modules ont aussi été modifiés de manière un peu douteuse et c'est pourquoi cette Airedale avait grand besoin d'une maintenance intensive.


Culture Vulture de Thermïonic Culture

Il fût un temps où les ingénieurs du son cherchait à obtenir le son le plus propre possible. Cela a bien changé et on voit apparaître de nombreux périphériques comme ce Culture Vulture destiné à apporter un peu de saturation à lampes aux pistes et mix numériquement immaculés. Il est amusant de remarquer que Peavey proposait un tel produit dans les années 90 sous le nom de Tube Sweetener. Il n'a d'ailleurs jamais eu aucun succès. Son inférieur? Image de la marque? Communication produit inadaptée? Chacun se fera son propre avis.

Le son du Culture Vulture semble être inspiré par celui du Ampeg SVT, mais il utilise un circuit totalement différent basé autour de deux pentodes: l'EF86 et la plus rare 6AS6. De nombreux effets discrets ou marqués peuvent être obtenus avec les quelques réglages disponibles. Je préfère personnellement les réglages les plus conservateurs mais je suis persuadé qu'un ingé-son aventureux pourra en sortir des effets inattendus.